什麼是電波錶?

什麼是電波錶?

如果沒有用過電波錶許多人可能還停留在, 手錶隔一陣子要調時間的觀念上, 這調時間的動作, 不管戴的是地攤買的手錶, 或是高價瑞士名牌手錶通通都要調, 差別只是在於心理覺得高價的瑞士機械錶可能會比較準。

計時裝置的發展, 是一個科技跳躍性發展的典型範例。

從乾隆時期歐洲就已經發展出了機械鐘, 機械錶, 這是靠齒輪轉動的計時裝置。所以越精密的齒輪機械裝置, 時間就越準, 因此價格也越貴。這一觀念在1970年代被卡西歐打破, 卡西歐做出世界第一只石英錶, 透過石英震盪作為計時依據, 價格便宜但精確度卻比當時的昂貴機械錶更高。這整個把歐洲以強調機械精密度生產手錶的廠商全部打趴, 因為想要擁有高精密計時機械能力, 可不是一天兩天能夠做出, 非得有幾十年幾百年的經驗累積才能達到, 這也是當時瑞士手錶品牌的強項, 每個品牌都是流傳數百年的手工機械製造歷史。當然後來瑞士品牌又重新出發, 以定位自己成為身分地位象徵的名牌, 又再造瑞士錶業。

從上面這段歷史很清楚說明, 手錶的精確度可以用科技的革命達成。但是石英震盪有它的限制在, 好的石英錶一個月仍然會產生約30秒的誤差, 長久累積下來也是會有幾分鐘的差距。這時候, 另外一個計時技術的革命又出現了, 就是像收音機一樣讓手錶能夠自己校正時間。其實在過去許多國家都會播放計時信號, 透過短波或者是普通收音機, 讓有需求的人, 例如科學家等可以校正儀器時間。後來此一技術開始開發成民用, 英國德國跟美國都開始發射這一對時信號, 用戶只要用簡單便宜類似收音機接收原理, 接收對時電波信號即可全自動校正時間, 於是把石英錶加上接收對時天線, 這就是電波錶的由來。每天自動對時, 一秒不差。

歐洲跟美國擅長開發科技, 日本則擅長應用。電波錶真的被普及起來, 就屬日本的卡西歐, 星辰跟精工大力推廣, 特別是卡西歐推出眾多款式新穎, 功能性強的電波錶, 讓潮男趨之若狂。卡西歐部分機種更加入太陽能電池功能, 讓原有手錶兩大需要手動維護部分:換電池跟調時間, 完全不需要再做。太陽能電波錶也一躍為, 想要一個正確時間的年輕人戴的手錶。瑞士鐘錶業則專攻事業有成, 想要身分地位象徵的名牌高價位機械錶。

卡西歐電波錶

卡西歐電波錶

所以, 什麼是電波錶呢? 簡單來說, 就是把石英錶加上接收天線, 每天自動對時。所以電波錶並不是一個發射電波的手錶, 一般人常覺得”電波”這兩個字, 就會聯想到電磁輻射有害健康等。電波錶裡頭有個小型的接收天線, 材質跟收音機很類似, 它只接收信號而不發射信號, 所以不帶來所謂的”電波”輻射。這點跟手機有很大的差別, 手機會接收基地台發射的對方說話信號, 同時當您在講話時, 手機也會同步發射電磁信號到基地台, 這樣才能達到通話功能。換個說法, 把電波錶想成是個BB Call, 定時從對時基地台收到對時傳呼, 電波錶收到後就主動調整了時間誤差, 這樣的比喻就很接近電波錶真正的原理。

在台灣可以收到來自日本九州代碼為JJY, 跟來自中國河南代碼為BPC的對時信號。這兩個對時信號頻率不同, 日本為60kHz而河南為68.5KHz, 彼此之間就不會互相干擾。電波錶大多數為接收日本九州信號, 比較貴的電波錶會有接收”六局”, 指的是具有全球接收功能, 包括英國、德國、美國、中國與日本(兩發射站), 總共有六個發射站稱為六局, 這種電波錶就能夠接收中國河南的信號。

在台灣可以接收到日本跟中國對時信號發射站, 法詩計時的自動對時客戶遍佈全台, 北從基隆南到墾丁都有客戶, 不管採用中國波或是日本波兩者都能順利接收。當然由於日本信號站位於九州, 靠近台灣北部, 所以在北部地區接收信號較為良好。而中國波發射站位於河南, 與台灣位於偏西北邊, 因此南部地區接收中國波信號會比較好。不過由於自動對時, 其實一天收一次信號時間可以達到一秒不差, 但不管北部或南部用中國波或日本波, 一週只要收到一次對時信號, 誤差也不過在七秒之內, 對比於一般人所使用的石英錶, 這精確度已經大大提高

參考資料:

http://www.alfaso.com/tw/blog/radio_clock/862/



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