接連收縮業務陣線 WorldFirst或“改名換姓”入華籍

接連收縮業務陣線 WorldFirst或“改名換姓”入華籍

2月13日消息,最近一段時間以來,英國老牌支付企業WorldFirst似乎顯得有點“不思進取”,繼上個月宣布撤回中國支付牌照申請之後,近日再次傳出將關閉美國業務的消息。

據《電商報》了解,上月23日,WorldFirst官方宣布,“出於商業考慮,WorldFirst已向中國人民銀行正式提交撤回其中國主體越蕃商務信息諮詢(上海)有限公司的《支付業務許可證》申請。”

本月初,有外媒報道稱,WorldFirst已向其美國客戶發送了电子郵件,稱“WorldFirst股東已決定停止在美國的業務。因此,我們將無法再向您提供我們的產品和服務。” 這一消息讓依賴WorldFirst公司進行國際資金轉帳的亞馬遜許多大賣家着實感到意外和震驚。

對此,有業內人士指出,WorldFirst這一系列反常舉動的背後或許都與此前傳出的WorldFirst將被螞蟻金服收購的消息有關,業務收縮或是為下一步的順利收購做好準備。

事實上,有關螞蟻金服有意收購WorldFirst的傳聞由來已久,早在去年12月,英國天空新聞台(Sky News)便援引知情人士消息稱,螞蟻金服已經與英國支付企業WorldFirst進行了幾個月的商討,雙方或將達成一筆超5億英鎊(約合7億美元)的交易,螞蟻金服將收購全部或部分WorldFirst公司的股權。不過,彼時螞蟻金服和WorldFirst對此消息均未予置評。

在外界看來,WorldFirst的反常舉動與其收購傳聞具有密切聯繫。就在上個月WorldFirst宣布撤回中國支付牌照申請之後,有支付行業研究人士稱,如果WorldFirst被螞蟻金服完全收購,其企業背景就成為了中國企業,也就不存在外資支付企業入華一說,由於螞蟻金服旗下的支付寶,擁有類型最全的支付牌照,WorldFirst就沒有必要額外申請一張支付牌照。

此次WorldFirst停止美國業務,英國《金融時報》便報道稱,WorldFirst“突然關閉”其美國業務,也是為了避免此次收購“觸犯美國監管機構”,為後續的收購流程增添不利因素。

對於螞蟻金服而言,斥巨資收購WorldFirst是打開歐美市場,實現“國際化”戰略布局的重要一步。截至目前,螞蟻金服及支付寶以移動金融科技輸出等方式,在印度、泰國、韓國、菲律賓、巴基斯坦等9個國家地區部署了“本地錢包”。

不過,螞蟻金服的“國際化”進程並非一帆風順,去年1月,螞蟻金服對美國速匯通的收購宣告失敗。在雙方發布的聯合聲明中显示,由於無法獲取美國投資委員會的批准而不得不中止收購交易。

據了解,速匯通在全美及全球地區擁有匯款等相關業務的牌照,同時速匯通擁有的數百萬個人金融賬戶數據,而數據安全問題卻正是美國投資委員會最終不予批准該交易的主要原因。

與速匯通類似,螞蟻金服此次轉頭收購的WorldFirst也同樣涉及到大量用戶敏感金融數據,最終能否收購成功還需要獲得英國當地監管部門的許可。據《電商報》了解,對於這筆潛在的收購交易,雙方已告知給英國金融行為監管局,不過監管部門的態度尚不明確。

按照外媒之前作出的預測,最終的收購結果將在幾周之內宣布,而截至目前,已過去了幾個月時間,還未等來正式“官宣”的消息,這似乎表明,螞蟻金服要想收購WorldFirst並不如預想中那般順利。

網站內容來源http://www.dsb.cn/

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