汽車AR技術公司WayRay融資8000萬美元:阿里巴巴參投

汽車AR技術公司WayRay融資8000萬美元:阿里巴巴參投

北京時間9月19日下午消息,總部位於蘇黎世的全息增強現實(AR)技術和硬件開發商WayRay已融資8000萬美元。本輪融資由保時捷和現代汽車領投,之前的投資者阿里巴巴、中國招商資本、傑偉世建伍(JVCKENWOOD)以及一些主權財富基金也參與其中。

WayRay表示,公司將利用這些資金,通過與汽車製造商的貼牌生產協議,將顯示技術推向市場。預計明年公司將制定長期計劃,包括為其他類型的顯示器(如窗口)研發技術。

WayRay已經誕生五年,儘管被廣泛展示,但產品仍處於原型階段,企業資產已明顯走低,目前的估值為5億美元。在一次採訪中,WayRay的創始人兼首席執行官維塔利·波諾馬雷夫(Vitaly Ponomarev)預計,當其產品開始商業推廣時,這個數字可能會翻倍。

“我們產品的生命週期相當長,”波諾馬雷夫說。“我們剛剛成為汽車行業的認證供應商,但這需要時間。我們的目標是明年成為二級供應商。合同應該在明年年初簽署,這應該有助於估值。”他說,公司已經同“所有主要汽車製造商”聯繫上了。

根據我們的消息來源,該公司已實際融資1.4億美元,但一些投資者要求暫時保持沉默。

據估計,去年汽車平視顯示器(HUD)的市場價值高達5.6億美元,到2023年,這一數字將超過10億美元。WayRay之類初創企業正與大陸、松下等公司正面交鋒,以滿足市場對相關係統的需求,這類系統可用於不同目的:為車輛駕駛員提供幫助,向乘客(以及自動駕駛汽車的駕駛員)提供額外的信息和娛樂。

波諾馬雷夫說,他的公司將在兩週內推出軟件開發工具包,以幫助構建適用於上述兩種目的的應用程序。

WayRay的業務主要集中在兩個人工智能(特別是計算機視覺人才和車內安全系統)實力強大的國家。大部分研發和第一家(用於樣品製造的)工廠位於俄羅斯莫斯科,在瑞士蘇黎世設有第二家基地,以便靠近德國邊境,更好地服務於總部設在那裡的汽車公司。該公司也將在德國建造第一個生產商業零部件的工廠。第二家工廠計劃設在上海,目前當地只有一間銷售辦事處。

在去年的國際消費電子展(CES)上,我們曾對WayRay的技術進行過一點概述,認為它憑藉出色的清晰度和視野範圍,恢復了人們對平視顯示器潛力的信心。不同於市場上現有的HUD製造商,WayRay採取許多與之不同的方法,關注全息AR技術,而不是屏幕反射或內置顯示器。

波諾瑪雷夫說,這不僅意味著將公司的專長擴展到軟件上,而且也擴展到尖端的激光技術和材料科學。WayRay並不是唯一研發全息HUD的公司,但他相信自己的產品可能是最先進的。“在專利方面,我們是世界第一,”他補充道,該公司的系統比市場現有系統的規格小20倍。

如今,WayRay的重點是嵌入式HUD系統——也就是說,將技術和硬件內置到汽車中——這是最近關注的焦點。今年早些時候,該公司還在售後市場硬件領域建立了第二條業務線,其係統可以與任何車輛一起購買和使用。

售後服務的問題之一是競爭異常激烈,儘管各廠家的基本技術不盡相同。波諾瑪雷夫說:“在中國這樣的國家,已經出現了幾十家公司,這會對HUD售後市場業務造成破壞。原因很簡單:缺少獨特技術。”

售後市場的另一個問題是需要建立銷售渠道。

“你會在零售環節損失大量利潤,”他說。“但如果你在OEM渠道中沒有任何競爭對手”——正如WayRay宣稱的那樣,現在正是如此——“你將擁有一座金礦。客戶排隊等待,等你有時間與他們合作。行業的進入門檻很高,這是不利的一面,但我們可以從售後市場轉向嵌入式市場,因為我們手中握有合適的技術。”

儘管如此,WayRay仍然需要克服一些障礙,才能保證成功就在眼前。一方面,汽車內部的物理佈局各有不同,全息顯示器要做相應調整,以便在節省空間的前提下,提供盡可能大的視野。

另一方面要考慮汽車的功能。一些車型已經配備有先進的驅動系統,多個傳感器和其他一些軟件,加快WayRay系統渲染圖片的速度。另一些則沒有。這意味著WayRay必須弄清楚如何通過自己的硬件來獲取數據,這需要更複雜和更昂貴的技術。

如果能夠解決上述不同問題,回報將是巨大的。

保時捷從中看到了商機。他們認為使用WayRay技術不僅可以幫助司機,還有可能提供更多服務。

該公司的一位發言人說,“我們深信,運用協作的力量,將來我們能夠按照客戶對保時捷的期望標準,為他們提供解決方案。”

“WayRay團隊擁有獨特的專業知識,在航天工程、硬件和軟件開發方面具有堅實的背景,”保時捷執行委員會副主席兼財務與IT執行委員會成員魯茨·麥思格(Lutz Meschke)在一份聲明中說:“他們的創新理念和產品潛力巨大。我們相信,在此基礎上,我們將能夠為客戶提供定製保時捷解決方案。這是我們做出這一戰略投資決策的原因。”

與此同時保時捷,對WayRay的戰略投資也延伸到其他技術的更長期應用。

“WayRay在全息AR顯示系統的硬件和軟件開發方面擁有卓越的專業知識,”現代汽車集團首席創新官和執行副總裁Chi Youngcho博士在一份聲明中說。“現代與WayRay的合作將幫助我們建立一個全新的生態系統,利用增強現實技術,不僅增強導航系統,而且建立智能城市和智能建築的增強現實平台,從長遠來看,這符合現代汽車集團的新商業利益,可為我們的司機提供創新的定製體驗。”

網站內容來源http://www.dsb.cn/

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