軟銀60億甩賣波士頓動力,孫正義再次賭輸?

軟銀60億甩賣波士頓動力,孫正義再次賭輸?

據《韓國經濟日報》報道,軟銀方面已經同意以1萬億韓元,摺合60.12億人民幣的價格,將波士頓動力出售給韓國現代汽車。

根據12月10日現代董事會敲定的協議,現代將持有波士頓動力公司約80%股權,價值8.8億美元。而軟銀則通過其一家附屬公司保留約20%股份。現代附屬公司現代汽車、現代摩比斯、現代格洛維斯以及該集團董事長鄭義宣分別參与了此次收購。這筆交易有待監管部門的批准並滿足其他要求,預計將於2021年6月完成。

從谷歌到軟銀,再到現代汽車,這家被稱作“網紅機器人公司”的波士頓動力已經歷經三次易主,身價也從谷歌2013年的收購價30億美元跌落到如今的9.21億美元。

曾經的“網紅機器人公司”

1992年波士頓動力從MIT剝離出來,獨立從事發軍事項目的研發工作,並獲得了美國國防高級研究計劃局(DARPA)的資助,為美國國防部、美國陸軍部隊、海軍部隊和海軍陸戰隊提供軍用機器人及相關技術諮詢服務。

不論是MIT時期還是得到DARPA資助,波士頓動力和其創始人馬克·雷波特都生活在“象牙塔”中,這讓這家公司並沒有太大的資金壓力,馬克·雷波特曾說過:“沒有經歷至少25年潛心研究的機器人產品,不足以商業化。”

為了讓雙足或四足機器人發展成為一種超自然狀態的產品,波士頓動力成立至今,先後誕生了十餘款機器人(機器狗)產品。

2005年波士頓動力應美國軍方要求,推出了一種形似狗的四足機器人“大狗”(BigDog),大狗可以幫助美軍士兵背負裝備、進行物資運輸等,尤其適用在一些地形崎嶇的地方。

但波士頓動力最知名的產品還是網紅机械狗Spot系列。

在机械狗Spot的展示視頻中,可以看到Spot具備避開障礙物,在極端的環境中保持平衡,運載14Kg的物品,以及在雨中和多塵的環境中工作等功能。上下樓梯、開門、端茶倒水一套操作刷屏社交媒體。

此前,波士頓動力發布的一段雙足機器人Altas后空翻視頻也曾爆火網絡,網友將之戲稱為“進軍體操界”。

從大狗、Atlas雙足機器人到机械狗Spot,頻頻走紅社交媒體的背後是波士頓動力的頂級的足式機器人技術。

麥克馬斯特大學工程實踐與技術學院助理教授高振曾表示:“目前,波士頓動力的演示產品在技術上包括運動協調性、穩定性、魯棒性、動靜態性能等,各方面都表現優越。以大狗為例,大狗的運動能力非常強,它採用液壓驅動,在四足運動控制領域可以說是全球領先。”

儘管波士頓動力已被公認在四足運動控制領域處於全球領先位置,但無法迴避的是,技術如何變現?

2013年,頂着網紅機器人公司的光環,波士頓動力被谷歌收購。

谷歌希望波士頓動力先研發商用機器人,量產商業化,用其利潤維持開發,但被理想主義的波士頓動力拒絕。

一直以來,波士頓動力秉承研究為先的理念,並不看重商業化應用,這讓谷歌無法接受,“我們不能將30%以上的資源放在一個需要十年以上時間才能成熟的產品上。我們需要通過營收支付各種費用,所以任何投資都該有個時間限定。”

僅僅兩年多,谷歌便宣布出售波士頓動力。一直看好機器人未來的孫正義果斷接盤。

軟銀為何要賣?

離開谷歌后,軟銀和波士頓動力有過一段蜜月期。

在收購波士頓動力前,孫正義多次投資機器人公司,並公開表示:“要通過大力發展機器人將讓日本的經濟競爭力重回全球第一。”

一直以來,孫正義始終有一個機器人帝國的夢想。他將機器人視為是與通信並列的軟銀支柱事業,並志在打造一個前所未有的機器人生態系統。

收購波士頓動力之初,軟銀也表示,將繼續支持波士頓動力做研發,併為其提供充足資金,推動波士頓動力在足型機器人領域走“T”字路線,在深度和寬度兩條線發力。

為了回饋軟銀的支持,在3700萬美元研發經費的支持下,波士頓動力在成立28年後終於邁出了商業化的第一步。

2020年6月波士頓動力正式推出售價約為7.5萬美元(約合49萬人民幣)的Spot Mini機器人,面向企業端和個人消費者。據波士頓動力新任首席執行官羅布·普特在10月底透露,僅3個月時間Spot Mini機器人就獲得了260台訂單,憑此可回籠約2000萬美元。

但實際上波士頓動力目前的產能非常有限,年產能僅為1000台/年,年回籠資金最高為7500萬美元。

對於今年“問題不斷”的軟銀,持有一家未來的公司,已經不足以支撐現狀。

在過去一年中,軟銀投資的88家公司中47家估值下降,其中約15家公司將走向破產。軟銀股價也一度暴跌。

為了緩解債務危機,軟銀曾公開宣布,未來一年將出售最多410億美元的資產。3月,軟銀宣布出售阿里巴巴、Sprint /T-moblie等企業的部分股權;此外,軟銀還以400億美元售出了十年摯愛的ARM。

根據《紐約時報》報道,11月孫正義在DealBook會議上表示,軟銀近期已出售約800億美元的資產。比年初計劃翻了一倍。

孫正義稱,在未來兩三個月內,任何災難都可能發生,軟銀只是在最壞的情況下為公司提供流動性,防止全球緊急情況的發生。

在軟銀流年不利的情況下,商業落地場景難尋、成本高的波士頓動力也不得不被賣入現代,對於軟銀而言,活着比理想更重要。

現代為何要買?

早在上個月初,彭博社就曾爆料,軟銀正與現代汽車商討波士頓動力收購事宜。當時,現代汽車在郵件聲明中表示,公司會持續探索各種投資及合作機會。

直到12月10日現代董事會敲定協議,現代將持有波士頓動力公司約80%股權,價值約8.8億美元。

此次收購是鄭義宣10月就任現代董事長以來的首筆收購交易,加速了現代進軍未來移動市場的步伐。

自從2017年“薩德事件”后,現代汽車產能和銷量不斷萎縮,技術瓶頸也不斷被暴露,老牌汽車集團亟需通過技術變革重換新顏。

此前,鄭義宣在一場公開演講中表示,目前全球汽車製造將面臨供應過剩的態勢,並預測未來汽車企業將有很多消失,並提出現代汽車的出來將在未來移動出行業務上。

為此,現代選擇機器人技術與電動汽車和氫燃料電池一起作為現代汽車新的增長引擎。

2019年,現代汽車曾在拉斯維加斯的國際消費电子展(CES)上推出“步行車”(walking car)概念,現代的Elevate概念車被稱為終極機動車(UMV),是一種救援車輛。車輪通過像腿一樣的連桿機構與車身相連,並擁有單獨的電動機。連桿收折后它能像普通汽車一樣行駛,伸展后不僅也能車輪轉動着行駛,甚至還能像四足動物一樣行走。可以應對任何災難的救援車輛。

從結構上來看是波士頓動力機器狗的放大版,引進波士頓動力或許是現代希望能將汽車和機器人結合,實現汽車靠“腿”行走甚至攀爬。

今年十月份,現代宣布成立新視野工作室(New Horizons Studio),聚焦於如何將汽車技術與機器人、物聯網相連,以突破車輛工程的界限。

有媒體稱,波士頓動力有極大可能入駐新視野工作室,現代與波士頓動力聯手或將重新定義車輛形態,和未來車將如何駛過越野地形,甚至傳統車輛從未涉及過的地方。

雖然波士頓動力身價下跌,商業化不佳,但其研發的平衡控制算法、液壓驅動技術等關鍵技術依然強勁。

現代在收購波士頓動力公司聲明中也表示,收購的決定是基於其增長潛力和廣泛的能力,後者擁有多項關鍵技術,用於裝備感知、導航和智能的高性能機器人。

同時,現代表示將繼續致力於通過開放創新為人類實現自由和安全的移動,而機器人市場未來有大幅增長的潛力。

現代預計,機器人技術將為自動駕駛和UAM等新的移動解決方案以及該公司希望在不久的將來開發的智能工廠平台帶來協同效應。此外,現代的其他實體預計將貢獻各自的製造、研發和物流能力,以幫助打造以機器人為重點的新價值鏈,預計將與波士頓動力公司產生協同效應。

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