高精地圖廠商攪局自動駕駛

高精地圖廠商攪局自動駕駛

隨着5G以及自動駕駛技術的進步,自動駕駛日益走進了人們的生活。作為與之緊密相關的高精地圖技術,也越發受到重視。·

在此背景下,傳統圖商、整車廠商、初創企業、高科技巨頭等眾多玩家,紛紛參与到整個行業的變革中來,這就使得行業內高精地圖的競賽愈發激烈。

自動駕駛催生行業剛需

根據全球知名投資機構高盛,此前對全球高精地圖市場的預判指出,到2020年高精地圖市場將達到21億美元;到2025年,其市場規模會擴大到94億美元。因此,未來15年高精地圖行業將進入黃金髮展階段。

作為一種精度更高、維度更廣的电子地圖,高精地圖將地圖显示的精度提升到了厘米級別,並在維度上實現了動態物體的識別辨認。與傳統導航地圖相比,這種高精地圖在各方面均實現了質的飛躍,正是這種革命性的變革勢能,使得其成為自動駕駛不可或缺的技術門類。

首先,在L3級以上自動駕駛階段,高精地圖對行業的指引變得愈發不可或缺。相比在L1、L2輔助駕駛階段,行業對高精地圖要求不多;到了L3級以上階段,自動駕駛汽車則需要對自動檢視道路環境、紅綠燈狀況,以及車輛運營情況等進行全方位檢視,而這些工作的完成,都需要依靠傳感器和高精地圖的指示。

其次,高精地圖能夠有效彌補傳感器的缺陷,從而為駕駛者提供遠程駕駛決策。具體來說,一般的傳感器能夠感知的範圍只有200米,而高精地圖則可以通過道路數據感知到無限遠的地方,從而提前作出規劃調整。

最後,5G技術的發展,也給高精地圖行業帶來了機遇。5G超高的帶寬,可以保證數據傳輸速度足夠快,這對高精地圖的發展無疑會產生重大影響。而隨着技術的進步,自動駕駛行業也將迎來爆髮式增長。

據全球市場調研機構IHS Market預測,2025年自動駕駛技術的汽車,將會達到60萬輛,2035年會達到2100萬輛,未來這個市場將會是一個萬億級的市場,而中國未來則有可能會成為全球最大的自動駕駛市場,如此規模的行業前景,自然吸引了諸多行業玩家參与其中。

行業競爭加劇,新玩家嶄露頭角

目前來看,參与高精地圖的眾多廠商中,既有傳統圖商,也有初創企業、科技公司的參与。比如,老牌地圖服務商有高德地圖、四維圖新、百度地圖等,它們獲得導航电子地圖製作甲級資質的時間較早,因而其在做高精地圖方面具備先發優勢。

據相關資料显示,從2000年至今,正式獲批導航电子地圖製作甲級資質的企業,總共也就20多家。甲級生產資質幾乎是按照一年發放一家的速度在推進,其獲取的困難程度可想而知。而隨着國家政策監管趨嚴,資質審核門檻只會越來越高。

這對於剛剛入局的新玩家來說,自然不是個好消息。事實上,在目前參与高精地圖創業的初創企業中,也僅有寬凳科技等少數企業獲得了生產資質,絕大多數初創企業並沒有獲得相關生產資質。不過,這似乎並沒有影響它們,在高精地圖領域獨立開展業務。

目前行業內比較有名的初創企業如寬凳科技、星輿科技等,均已經憑藉其領先的技術優勢,在整個行業嶄露頭角了。比如,擁有生產資質的寬凳科技,充分利用其在深度學習、圖像識別、三維視覺等方面積累的技術,實現了高精地圖的自動化、規模化產出,它在這一點上甚至超過了行業頭部企業。

缺乏資質的星輿科技,則藉助其業界領先的AI技術,同構眾包方式打造了實時更新的高精地圖體系。目前它也已經與業內很多頭部企業建立了業務聯繫,憑藉其廣泛的商業資源和技術體系,早已經在高精地圖領域聲名鵲起了。

當然,除了這些初創企業之外,一些巨頭如美團、順豐、華為等,也在切入整個高精地圖行業。不過,相比那些已經具備相當技術積累的初創企業,目前為止新入局的巨頭們,還沒有展示出更多成果。而隨着新興玩家的不斷增多,行業的競爭也在進一步加劇。

新老角逐各有千秋

正因為二者各自的優勢不同,因而雙方在具體策略上,也各有千秋。

老玩家在導航地圖領域的優勢,主要在於其繪製高精地圖數據的速度和商業化落地能力。具體來說,一方面傳統老玩家具備過往儲備的豐富地圖數據;另一方面,傳統老玩家如百度、高德等,都建立了龐大的數據採集團隊,這使其能夠快速構建一張覆蓋全國的高精地圖。

早在2018年,百度和高德就對外宣布,它們已經完成了覆蓋全國高速公路和城市快速路的高精地圖繪製,騰訊副總裁鍾翔平也在2018騰訊全球合作夥伴大會上透露,2019年上半年將完成全國高速和快速路的高精地圖數據生產。

在商業化能力方面,高德、百度、四維圖新等廠商也都走到了行業前列。高德方面表示,它已與超過30家客戶展開高精地圖相關合作,超過100個項目正在穩步推進;而百度方面也表示,已經與廣汽傳祺、比亞迪、奇瑞、長城等諸多品牌,簽署了商業定點合作;四維圖新更是與騰訊、滴滴、華為等業內標杆企業,建立了商業合作關係。

從目前來看,傳統圖商各方面的優勢都明顯強於新玩家。但其他方面分析,新玩家也不是全無機會。比如,在數據採集方面,寬凳科技等初創公司,就通過採用成本更低的純視覺技術方案,建立了成本優勢。

據了解,傳統圖商僅雷達設備就達到了2萬美元,還不算其他設備、人員、編譯的成本費用;而寬凳科技採取的純視覺技術,全套設備僅有1000美元左右,其成本已經大為降低。這種成本優勢,對其加速商業化自然大有裨益。

雖然純視覺方案在精度上要比雷達激光稍低一些,但由於製作成本較低,因而其在更新頻率上能夠保持快速迭代。從長期來看,這種精度上的不足可以通過迅速迭代得到彌補。

據悉,目前採用激光雷達技術的導航廠商如百度、高德,其數據更新基本都是一季度更新一次,部分城市更是一月更新一次,但採用視覺方案則可以讓技術更新頻次達到10分鐘更新一次,這個更新頻率自然要優於傳統廠商很多倍,這種快速進化的能力,無疑是初創企業的一種優勢。不過總的來看,老牌廠商還是明顯比新興廠商優勢要多。

自動駕駛時代,新玩家還有機會嗎?

那麼,在即將到來的AI智能地圖新時代,新玩家還有機會嗎?要回答這個問題,還需要結合各方面的因素全盤考慮。

從技術發展角度來看,在自動駕駛時代,高精地圖的數據採集、生成、更新,將全部通過AI來完成。而過去那種低效率的人工測繪方式,則會被直接淘汰掉。在這種情況下,新入局的玩家如果還沿用過去的方式,其在自動駕駛時代崛起的可能性並不大。

不過,從行業競爭角度來看,初創企業也不是全無機會。一方面,巨頭的地圖業務是為巨頭的整個行業甚至產業戰略服務的,因此巨頭不可能把每一個點都做透,這就給了初創企業在細分領域“冒尖”的機會。

另一方面,很多傳統圖商背後都有大公司支持,大公司業務上的複雜性,使得其在戰略利益上與很多車廠(其服務對象多為車廠)均存在或多或少的衝突,這就使得車企在合作中難免有所“顧忌”,這就給具備“業務中立性”的初創企業創造了一些機遇。

例如,很多車廠一邊與BAT等大廠的圖商合作,另一方面也親自下場投資初創企業,自己掌控高精地圖技術。比如,上汽集團就先後在國內外投資了Deepmap、晶眾地圖等大批初創地圖企業來掌控高精地圖技術,即從側面說明了這一點。

因此,從整個地圖行業來看,圖商想要在未來的地圖行業贏得一席之地,必須具備硬核的技術實力。而對於初創企業來說,除了應該具備核心技術之外,還應該聚焦細分領域的機會,充分利用其“業務中立性”的特點,通過單點突破贏得機遇,從而在巨頭競爭的環境中生存下來。

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